Cum să încetezi să pierzi atât de mult timp pe Instagram și să faci disperare despre știri

Puterea care schimbă mintea de a fi în natură fără smartphone-ul tău

În pofida faptului că acum câteva luni am abandonat rețelele de socializare și mi-au șters aplicațiile de știri ale telefonului meu, tot parcă sunt bombardat prin disiparea de știri. În țara mea de naștere, Africa de Sud, nu am decât să arunc o privire în fața unui ziar pentru a vedea titluri despre violuri în taxiuri și copii îngroșați în mod deliberat de bande. În secțiunile de afaceri și politici ale lucrării, lucrurile sunt și sumbre - șomaj ridicat din cer și balonarea datoriilor publice, un guvern paralizat de inerție, o opoziție stricată de diviziune. Revenirea recentă (din fericire sumară) a reducerilor de energie, precum și a avioanelor bazate pe probleme de conformitate cu siguranța au adus acasă efectele îndelungate, insidioase ale răului, incompetenței și prostului.

Măriți puțin, totuși, iar lucrurile sunt aproape mai bune în altă parte. Marea Britanie se află în rețeaua de distribuție indusă de Brexit. Războaiele comerciale ale lui Trump împiedică economia lumii, politica sa externă i-a insuflat pe kurzi, iar asuțitul său cu privire la mediul inconjurator crește vechile păduri din Alaska. Autobuzele ard în Chile; protestatarii au fost jucați în Hong Kong. Bucăți uriașe din nordul liniștite din California (unde în urmă cu câteva luni am gustat vin), au fost evacuate și au experimentat reduceri de putere, în timp ce focurile sălbatice amenință casele și viitorul.

Ce trebuie făcut?

Mi-am dat laptopul și telefonul și mi-am dus câinele pe pârtiile împădurite din Table Mountain. Ploaiele au fost umflate de ploaie recentă, păsările se frământau, frunzele tremurau de fericire. Nirvana care este o plimbare prin pădure cu un Weimaraner oferă răgaz - dar și un memento. O amintire care se află în mijlocul întregului haos, tulburării, incertitudinii și înfricoșătorului, rahatului îngrozitor, există și o imensitate de frumusețe în lume. Și cu cât petrec mai mult timp în natură, cu atât atenția mea pare să observe semne de speranță în lumea noastră umană. Unele sunt cotidiene - re-sigilarea drumurilor, o sculptură de girafă uriașă ridicată într-un parc odată abandonat, un câine care își ridică gunoiul. Apoi, există un milion de minuni mici create zilnic de medici, DJ, jucători de rugby, bucătari, vinificatori, artiști și designeri. În orașele sud-africane, mai cunoscute pentru violență groaznică, există tracțiuni de surfing, antreprenori dinamici, scene electro pulsante și bunicii care cresc o bogăție de vegeta organică.

Cultivarea atenției față de aceste lăstari verzi nu înseamnă a ignora amploarea problemelor țării mele de naștere (sau, într-adevăr, a lumii). Însă, găsesc, o modalitate de a trece de la neputință și anxietate constantă spre o spațiozitate calmă, unde cineva se simte împuternicit să facă diferența, oricât de mică.

În 2012, când cleptocraticul Jacob Zuma a condus coada, iar Africa de Sud a fost angajată în nivele similare de disperare, regretata laureată a premiului Nobel, Nadine Gordimer, a scris în romanul său final, No Time Like the Present:

A pus secolele încoronate de colonialism, a distrus apartheidul. Dacă oamenii noștri ar putea face asta? Nu este posibil, real, că aceeași voință trebuie să fie găsită, este aici - undeva - pentru a prelua și a continua munca, libertatea. Unii trebuie să aibă credința - nebună - de a lupta.

Găsesc o mare mângâiere în cuvintele lui Gordimer - în faptul că am reamintit ceea ce a fost depășit. Și indiferent unde locuiți, cuvintele ei ar trebui să vă ofere o anumită încurajare și pentru că, în timp ce istoria fiecărei țări este unică, triumful asupra adversității aproape copleșitoare este unul pe care aproape toate îl împărtășesc. Pentru o mare parte din Europa, a supraviețuit două războaie mondiale. Pentru Japonia, a fost atât de bine, cât și două bombe atomice. În timp ce trăim într-o perioadă de tulburări și tulburări, merită să ne amintim că umanitatea a triumfat cu mult mai rău.

Cu cât suntem mai lipiți de ecrane, cu atât vedem mai multe titluri, și tweeturi furioase și clipuri video înnebunitoare și butoane de marcare CNN pulsante, cu atât ne deconectăm atât din istoria noastră, cât și din propriile împrejurimi - și cum ne încadrăm în ambele. Dependenți de fiecare răsucire morbidă și șocantă, devenim paralizați de frică, consternare, frustrare, simțind că nimic din ce vom face vreodată nu va face diferența.

Deci - alătură-mă; hai să ne lăsăm telefoanele acasă și să ne întoarcem în pădure. Să rămânem printre copacii vechi de zeci de ani, mulți dintre ei încă vor sta în picioare mult timp după ce noi am trecut. Să bem în sunetul fluxului, aerul proaspăt parfumat. Să punem mâinile pe o rocă răcoroasă, acoperită de lichen și pe un mușchi umed, de blană.

Natura nu numai că ne oferă spațiu pentru a respira, a gândi, a visa și a fi pur și simplu - ci ne oferă și un sentiment de perspectivă. Ne aduce aminte de propria noastră mărime, de scurtarea timpului în care suntem pe acest pământ. Ne ajută să obținem o mai bună înțelegere despre ceea ce contează (și ce nu), despre ce poate fi depășit, ce poate fi ignorat și ce ar trebui să fie îmbrățișat.

Am simțit de mult timp și m-am bazat mult pe timp în aer liber, ca sursă de suculență, confort, pace și perspectivă. Dar m-am gândit că a publicat recent cartea lui Jenny Odell, How to Do Nothing, atât de minunat a articulat ideile în jurul acestui lucru în moduri proaspete, puternice și pline de speranță. (Puteți găsi transcrierea discuției care a inspirat inițial cartea pe Medium.)

Odell susține că timpul petrecut în natură observând-o cu atenție - adică „a nu face nimic” așa cum ar putea sugera noțiunile tradiționale de productivitate - este un antidot al distracțiilor dependente, distructive și care deconectează media socială. Nici ea, nici eu, nu spunem că tehnologia digitală și internetul sunt greșite în mod inerent. De asemenea, nu insistă ca oamenii să-și șteargă conturile de Facebook așa cum am făcut-o eu (totuși, personal mă îndoiesc că vei regreta dacă o faci). Mai degrabă, Odell ne solicită să ne schimbăm atenția și să perturbăm astfel modul în care folosim tehnologia - și sunt așteptate de companiile tehnologice din lume să o folosească. Cu cât practicăm mai multă pauză pentru a observa lumea naturală, fizică și socială care ne înconjoară, cu atât timpul de ecran este mai puțin captivant și, la rândul său, cu atât este mai puțin probabil ca indignările ciclului de știri de 24 de ore și troll-urile Twitter să provoace disperarea. Atenția îndreptată către vecinii noștri fizici și ecosistemele în care trăim ne lasă mai bine să oferim și să găsim sprijin, să creăm soluții și să contribuim în mod semnificativ la schimbări pozitive - schimbare care beneficiază de noi înșine, de vecinii noștri și de mediul natural.

Într-un an în care speranța a părut o marfă din ce în ce mai rară, orele din pădure „nu fac nimic” - și citind o carte care servește ca manifest pentru a face doar asta - mi-au dat o abundență de speranță: o înțelegere că atât de mult este posibil. dacă suntem dispuși să privim de pe ecranele noastre și să fim atenți la bogățiile extraordinare care se află dincolo.

Citirea și ascultarea ulterioară:

Pe lângă „Cum să nu faci nimic”, recomand, de asemenea, foarte mult The Nature Fix de Florence Williams, care explorează știința din spatele motivului pentru care timpul petrecut în păduri și alte tipuri de natură este atât de bun pentru bunăstarea noastră mentală și fizică. Notele lui Matt Haig pe o planetă nervoasă argumentează superb avantajele unui timp mai puțin smartphone, modificând dietele noastre de știri și importanța timpului pe față pe FaceTime.

Pe Being’s Krista Tipett a realizat atât de multe interviuri încântătoare, hrănitoare pentru suflet. În special, două se ocupă atât de frumos de atenție și natură: conversația ei din 2015 cu regretata poetă Mary Oliver și conversația din 2012 cu ecologul audio Gordon Hempton.